Los taxistas, los conductores que soportan niveles más altos de polución

Los conductores profesionales que trabajan en ciudades congestionadas por el tráfico están expuestos a niveles de carbono negro que son en promedio un tercio más altos que los que se experimentarían en una carretera concurrida, según una investigación presentada en el Congreso Internacional de la Sociedad Respiratoria Europea que se celebra estos días en Madrid.

La investigación también encontró que los taxistas experimentan las exposiciones más altas al carbono negro, un indicador de los gases del motor diésel, en comparación con los mensajeros, los conductores de camiones, los trabajadores de servicio de emergencia o los de eliminación de residuos. Sin embargo, el estudio sugiere que los conductores profesionales pueden tomar medidas simples para protegerse de la contaminación, como conducir con las ventanas cerradas.

«Sabemos mucho sobre los peligros de la exposición a la contaminación del tráfico. Sin embargo, sorprendentemente se han realizado pocas investigaciones sobre los niveles de exposición de los conductores profesionales a la contaminación y sus efectos sobre su . Creemos que hay alrededor de un millón personas que trabajan en trabajos como estos solo en el Reino Unido, por lo que este es un problema generalizado y poco apreciado», explicó Shanon Lim, encargada de presentar la investigación, una colaboración entre investigadores de King’s College y de la Universidad Queen Mary, ambos de Londres.

Los investigadores reclutaron a un total de 140 conductores profesionales de diversas ocupaciones que trabajan en el centro de Londres. Se pidió a los automovilistas que llevaran monitores de carbono negro, que estaban vinculados con rastreadores GPS, durante un período de 96 horas. Los monitores midieron los niveles de exposición una vez por minuto. También se preguntó a los conductores sobre el tipo de vehículo que conducen, sus horas de trabajo y si circulaban con sus ventanas o rejillas de ventilación abiertas.

Cuatro veces más exposición que en casa

Los resultados mostraron que, de promedio, los conductores profesionales estuvieron expuestos a 4,1 microgramos de carbono negro por metro cúbico de aire (μg/m3) durante la conducción, que fue aproximadamente cuatro veces mayor que su exposición en el hogar (1,1 μg /m3). Los investigadores dicen que los niveles registrados en el hogar son similares a los niveles experimentados por los trabajadores de oficina en sus escritorios. Los conductores profesionales también sufrieron picos extremadamente altos en la exposición al carbono negro, que a menudo superaron los 100 μg/m3 y duraron hasta media hora.

El estudio sugiere que los profesionales están expuestos a elevados niveles de contaminación del tráfico mientras están trabajando. Debido a que estos niveles son más altos que los que encontramos a los lados del camino, esto sugiere que estar dentro de un vehículo no necesariamente ofrece ninguna protección, de hecho, sucede más bien lo contrario: que la contaminación del aire puede quedar atrapada dentro del vehículo durante períodos prolongados de tiempo.

«No sabemos con certeza por qué a los taxistas les va peor, pero podría deberse a que los taxis tienden a operar en las partes más concurridas y contaminadas de la ciudad, donde los ”cañones de la calle” restringen el movimiento del aire. Por otro lado, los servicios de emergencia pueden evitar la congestión cuando atienden un incidente», señala Lim.

La investigación también mostró que mantener las ventanas cerradas mientras se trabaja redujo a la mitad los niveles de carbono negro para los conductores profesionales. El tipo de vehículo y la elección de la ruta también podrían reducir la exposición.


Source: Noticias sobre la Salud

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